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La NASA enviará un robot al polo sur de la Luna en busca de hielo

Rover, según indicó la entidad, aterrizará en 2023 para llevar a cabo la investigación. La misión es parte del plan Artemis, el cual se encarga de llevar humanos al satélite natural.

20/09/2021

La NASA anunció que un robot, llamado rover, será enviado para buscar hielo en el polo sur de la Luna. Según lo explicado, la idea es que aterrice en el 2023.

La agencia espacial intentará confirmar la presencia de agua helada en la superficie del satélite natural. El objetivo es poder convertir, en alguna oportunidad, en combustible para cohetes que viajen a Marte u otros lugares para misiones espaciales.

Por otra parte, la NASA confirmó que esta misión es parte de Artemis, plan que tiene Estados Unidos para enviar humanos a la Luna.

«El cráter Nobile es un cráter (…) cerca del polo sur que nació de la colisión con otro cuerpo celeste más pequeño», dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencia Planetaria de la NASA.

Este lugar, que es uno de los más fríos del sistema solar, fue rastreado a distancia a través de sensores del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA y del Satélite de Observación y Detección de Cráteres Lunares.

«El rover va a explorar muy de cerca el suelo lunar, incluso cavando a varios pies de profundidad», agregó Glaze.

El robot se llama Rover de Investigaciones Volátiles y Exploración Polar, o VIPER en inglés. Sus dimensiones son similares a las de un carro de golf – 1,5 metros por 1,5 metros por 2,5 metros- se parece un poco a los androides de la «Guerra de las galaxias» y pesa 430 kilogramos.

A diferencia de los rovers usados en Marte, VIPER puede ser piloteado prácticamente en tiempo real, porque la distancia entre la Tierra y la Luna es mucho más corta que con respecto a Marte: alrededor de 300.000 kilómetros, o 1,3 segundos luz.

El rover también es más rápido, con una velocidad máxima de 0,8 kilómetros por hora.

Los VIPER vienen con una batería de 50 horas que se recarga con energía solar, y son construidos para resistir a temperaturas extremas. Pueden caminar sin dejar de apuntar al Sol y seguir recargando sus baterías.

El equipo VIPER quiere ante todo averiguar cómo el agua helada llegó inicialmente a la Luna, cómo se preservó durante miles de millones de años y adónde fue a parar el líquido.

Según informó la agencia Télam, la primera tripulación esta prevista para el 2024, pero el programa podría retrasarse.

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